Repelentes de insectos y algunos tratamientos químicos para reducir las pepitas en las mandarinas

Estamos estudiando la manera de eliminar las pepitas en las mandarinas. En realidad las mandarinas de variedades sin pepita, producen pepitas cuando son polinizadas con polen de otras variedades (o incluso de otros cítricos).

Hemos probado algunos de los químicos que están en la bibliografía como efectivos y además algunos repelentes de insectos, para evitar la polinización. Al final los repelentes no han tenido ningún efecto, mientras que el sulfato de cobre junto con ácido giberélico ha conseguido una efectividad bastante baja (del 35 % ) .

La única forma efectiva de reducir de forma clara el número de semillas es cubrir los árboles con redes para evitar el contacto con los polinizadores.

Los frutos sin semilla son más pequeños que las mandarinas con semilla, que se hacen más grandes al tener mayor cantidad de hormonas de crecimiento, debido a las propias semillas. Esto podría hacer que al eliminar las semillas la cosecha sea menor y además de calibres más pequeños.

Para más detalles, en la revista:

Insect repellent and chemical agronomic treatments to reduce seed number in ‘Afourer’ mandarin. Effect on yield and fruit diameter

Porcentaje de mandarinas con semillas (azul) y sin semillas para los distintos tratamientos: C-, control negativo, árboles cubiertos con malla; CuGA, sulfato de cobre con ácido giberélico; ZnRep, repelente de insectos basado en Zinc; CapRep, repelente de insectos con extracto de guindillas; C+, control positivo, árboles sin tratamiento ninguno.

 

Protocolo para forzar la floración en árboles de mandarina en el Fitotrón

Obtener flores fuera de la temporada de floración es muy útil cuando estamos estudiando la polinización. Esto nos permite tener polen en cualquier época de año y probar algunas hipótesis antes de pasar a los ensayos de campo.

Las flores las obtenemos poniendo a los árboles con un fotoperiodo primaveral y con un fuerte estrés hídrico.

Los ensayos en Fitotrón nunca podrán sustituir a los de campo, pero permiten controlar perfectamente las condiciones ambientales, cosa que en campo es imposible.

Para ver el video y bajarse el artículo:

Forced Flowering in Mandarin Trees under Phytotron Conditions

Garmendia, A., Beltrán, R., Zornoza, C., García-Breijo, F. J., Reig, J., Raigón, M. D., Merle, H. Forced Flowering in Mandarin Trees under Phytotron Conditions. J. Vis. Exp. (145), e59258, doi:10.3791/59258 (2019).

El purín de ortigas no mejora la cosecha

Este año hemos publicado un artículo en PeerJ sobre el purín de ortigas (Urtica dioica). El resultado principal del artículo es que el tratamiento con purín de ortigas no funciona para mejorar la cosecha, al menos en patatas en los suelos de huerta de Valencia. Si algún lector ha realizado algún experimento similar, tanto si le sale que funciona, como si no, por favor dejar el enlace en comentarios.

En contra de lo que mucha gente dice, no ha sido difícil publicar un “resultado negativo”. Supongo que tiene que ver con que el diseño experimental esté bien hecho y el resultado sea claro.

El resultado es importante, ya que el tratamiento con purín de ortigas es uno de los tratamientos más utilizados en agricultura ecológica y sin embargo no existía ninguna publicación en la que se evaluase su efecto de forma objetiva.

Para evitar sesgos hemos utilizado un sistema de doble ciego, como se utiliza en medicina. De esta forma ni el agricultor, ni yo mismo mientras realizaba los análisis sabía qué producto era cual. Es decir, el agricultor no podía cuidar más a unas plantas que a otras o a la hora de medir la cosecha no se sabía de qué tratamiento era cada medida. Los códigos utilizados se desvelaron al final. En realidad tampoco hubiese sido necesario, dado que al final no había diferencias significativas entre tratamientos.

 

Diseño experimental en 6 bloques. en cada bloque se han realizado los 6 tratamientos.

 

Los tratamientos que hemos comparado son:

  • Purín de ortigas comercial, a la dosis recomendada por el fabricante.
  • Purín de ortigas comercial, a la mitad de la dosis recomendada por el fabricante.
  • Purín de ortigas comercial, al doble de la dosis recomendada por el fabricante.
  • Purín de ortigas junto con purín de cola de caballo (Equisetum arvense) ambos a la dosis recomendada.
  • Control positivo, con tratamiento de abono foliar convencional.
  • Control negativo, con agua, en la misma cantidad y fechas que los anteriores.

 

Efecto de los tratamientos sobre la cosecha (kg/m) con todos los datos (102 grados de libertad). Los tratamientos son: (A) Purín de ortiga a dosis recomendada (RD); (B) Purín de ortiga a 1/2 RD; (C) Purín de ortiga 2 RD; (D) Purín de Urtica + Equisetum; (E) Abono foliar convencional; (F) control con agua. HSD = 0.6554 kg/m. Las columnas con la misma letra no difieren significativamente en p ≤ 0.05 (HSD).

 

El único efecto que se vio del purín es una pequeña tendencia (no significativa) a mejorar el aspecto de la planta. Pero sin afectar a la cosecha ni a la cantidad de plagas. Es curioso que el tratamiento con abono  foliar convencional tampoco sirva de nada. Probablemente tampoco sea efectivo y sea otra forma de tirar dinero (en este caso para agricultores convencionales).

Un efecto que no esperábamos es un efecto del riego. Debido a la inclinación de la parcela, en la zona más baja, el agua se acumulaba más y la cosecha en esa zona ha sido mayor. Por suerte el diseño en bloques ha servido para poder lidiar con ese efecto. El artículo se puede utilizar como ejemplo de cómo analizar el efecto de una variable anulando (utilizando los residuos) el efecto de otra.

 

Conclusión: Para cultivar patatas en Valencia es mejor no gastar dinero en tratamientos que no funcionan. Si se quiere gastar en algo, mejor aumentar lo que se pueda el riego.

 

Para leer el artículo completo, aquí.

Para obtener el código de R y los datos originales con el que se han realizado los análisis, aquí.